Wednesday, April 11, 2018

B1 Language Structures

  • Someone wants [doesn't want] /tells/asks someone else to do something: Pedro's mother often wants him to help with the housework. NOT … wants *that he helps   Our teacher has asked us to hand in a composition next week. Maria doesn't want anybody to know her secret recipe.

  • VERB PATTERNSlook forward to + GERlook forward to visiting you in Paris next month. be interested in + GER: She is interested in learning about Japanese culture. plan to + INF: We are planning to spend two weeks in the jungle.

  • COMPOUND ADJECTIVES. Remember that all the words that form a compound are always singular and hyphenated: a ten-week course; a 10-metre-long motor home; a three-year-old kid; a coffee-producing country; an up-to-date review

  •  QUESTION FORMING STRUCTURE (Q)ASI[+P]: Can he swim? ASI (Auxiliary + Subject + Infinitive); Where does he live? QASI (Question word + Auxiliary + Subject + Infinitive); What company do you work for? QASIP (Question word + Auxiliary + Subject + Infinitive + Preposition)

  •  [be/have] fun [be] funny: An activity (a party, a trip, a class) can be fun, but a joke, a book or a film may be funny! I had such fun that I didn't want to leave that school. Julia's party last night was lots of fun. We had lots of fun at Jane's wedding. Woody Allen's films are usually very funny. The trip was great fun. NOT *very fun

  • it takes someone time to do something: It was really embarrassing because it took me ages to find the ringing phone in my bag! It usually takes me a long time to make new friends.

  • Someone finds/doesn't find it difficult/easy/boring/embarrassing to do something: Paula finds it embarrassing to discuss safe sex with her parents. Optimistic people find it easy to make new friends, while anxious people find it difficult to trust others.

  • Giving an opinion: Someone finds + Noun/Gerund + Adjective: I find noisy neighbors annoying. Paul finds shopping centers the most boring place in the world. I find swimming in deep waters frightening. Shauna finds Mozart's music relaxing, but she finds listening to heavy metal boring. Many people find reality TVpathetic.

  • To link two negative ideas or facts we can use two structures: ... not + VERB [+OBJECT] + and ... not + VERB [+OBJECT] + either: Susan is a vegetarian, so she doesn't eat meat and she doesn't eat fish either. Peter had to change flats because his flatmates didn't do the cleaning and they didn't buy their own food either. Or we can also use the simpler structure: ... not ... or... : When I was a teenager, I couldn't see my friends or go out because I had to do lots of homework.

  • look ≠ look like: look + ADJECTIVE, looks like + NOUN or PRONOUN. The woman in the photo looks happy. NOT … she looks *like happy. The man sitting on the floor looks like Gustavo, my neighbor next door. 

  • Someone feels/doesn't feel like doing something: --Hey, John, do you feel like going out tonight? --Not really, I feel like staying in. It is pouring with rain outside!

  •  Someone agrees or disagrees with something or someone: Susan disagrees with her professor about marriage. OR Someone agrees that...: I agree that marriage is a thing of the past. NOT I *am agree …

  • To express that a situation has ceased to exist we use the structures: … NEGATIVE VERB … any more/any longer: Susan was not in love with Peter any more, so they split up. I didn't have to go to the market any more; or AFFIRMATIVE VERB … no longer: English is no longer the property of the British, Americans or Australians.

  • To express preference on a particular occasion we use the structures I'd rather + INFinitive, or I'd rather not + INF: - Let's go out tonight. - I'd rather not go out on such a cold night. I'd rather watch a film on TV instead. 

  • To refer to another person, thing or place, without saying which one, we use the expressions someone/something/somewhere else in the affirmative, or anybody/anything/anywhere else in negative or interrogative sentences: I am not very fond of that fast food place. Let's go somewhere else for dinner tonight! Would you like to order anything else, sir? NOT … order *another thing. Also, we can use "else" after some question words: What else do you know about Elvis Presley?

  • To give advice we use one of the following structures: You should/shouldn't + INF; I (don't) think you should + INF; If I were you, I'd + INF; Why don't you + INF?; What about + GER?

  • Expressing a negative opinion or option: I don't think getting promoted is stressful. NOT *I think getting promoted isn't stressful. I don't think you should buy that watch; it's too expensive.

  • Expressing the first time someone has done something: This is the first operation I have ever had. NOT … *the first operation I have! This is the first time I've seen the film Blade Runner.

  •  INFinitive of personal purpose versus GERund of utility: I went to the shop to buy some pens. BUT This pen is for writing, not for drawing.

  • To express a progressive increase we use a double comparative: More and more people now talk about English as an international language. More and more, people are using the internet for business, education, shopping and even to make friends.

Saturday, April 07, 2018

Magical Norway by drone

Magic Lofoten by Drone from Manuel Meurisse on Vimeo.
A 10-day journey through the magical islands in Lofoten, Norway. We got this brilliant van from Arctic campers in Tromsø and drove all the way to a passing through Senja. This video is 99% captured with my little DJI Mavic and shows the most beautiful hikes around Lofoten islands captured while sunset/sunrise. Manuel Meurisse, Belgium

Friday, April 06, 2018

Jon Kortajarena, a single man

Jon Kortajarena arches his bold eyebrows, adjusts his expression to reflect what could almost be a scowl, and strides to the end of the catwalk to face the cameras in a challenging pose. The defiant stare and beauty of a classic face with sharp angles and features that could easily have been chiselled by a sculptor immediately wows the audience. His modelling debut came in 2003 at the Cibeles fashion week in Madrid and was quickly followed by international success. Hailing from the Basque Country, this intensely private person who has revealed a passion for chocolate, sunbathing, reading and walks in the country was born in Bilbao in 1985. His international career took off in 2004 thanks to a campaign for Versace, and since then he has been a regular face for many of the leading fashion names from around the world. However, perhaps the highlight of his modelling career has been his collaboration with designer Tom Ford. Working with him on countless occasions, he quickly became the designer’s favourite model, positioning him at the forefront of the world fashion scene. His soulful beauty also lit up cinema screens and contributed to the faultless aesthetic of Tom Ford’s 2009 directorial debut, A Single Man, starring Colin Firth and Julianne Moore. His intensely strong, inherently masculine look has made Kortajarena one of the most instantly recognisable male models of our time. In 2014 his prominent international career earned him the status of an illustrious figure in Bilbao, an honour granted by the City Council. And while Kortajarena remains much in demand as a model, he has not ruled out a change of career direction and moving into acting. He appeared in Ma Ma with Penélope Cruz and in Andron with Alec Baldwin, and in 2016 he filmed Acantilado, adapted from the novel El contenido del silencio, by Lucía Etxebarría. Whether in cinema, on the catwalk or in the pages of a fashion magazine, there is no doubt that the striking look of Kortajarena will continue to enthral, as audiences admire this sculpture made from flesh and bone. (Cappuccino Grand Papier, volume 8) Photo: David Yurman.

Friday, March 30, 2018

Dear husband,

Dear Husband,
I. Need. More. Help.
Last night was hard for you. I asked you to watch the baby so I could go to bed early. The baby was crying. Wailing, really. I could hear him from upstairs and my stomach knotted from the sound, wondering if I should come down there and relieve you or just shut the door so I could get some desperately needed sleep. I chose the latter.
You came into the room 20 minutes later, with the baby still frantically crying. You placed the baby in the bassinet and gently pushed the bassinet just a few inches closer to my side of the bed, a clear gesture that you were done watching him.
I wanted to scream at you. I wanted to launch an epic fight that very moment. I had been watching the baby and the toddler all damn day. I was going to be waking up with the baby to feed him all damn night. The least you could do is hold him for a couple of hours in the evening to I can attempt to sleep. Just a few hours of precious sleep. Is that too much to ask?
I know we both watched our parents fulfill the typical mother-father roles growing up. Both our mothers were the primary caretakers and our fathers were relatively hands off. They were excellent dads, but they weren't expected to spend a significant amount of time changing diapers, feeding, caring, and tending to the kids. Our mothers were the superwomen who maintained the family dynamics. Cooking, cleaning, and raising the children. Any help from dad was welcome, but unexpected.
I see us falling into these family dynamics more and more each day. My responsibility to feed the family, keep the house clean, and take care of the kids is assumed, even as I return to work. I blame myself for most of it too. I have set the precedent that I can do it. And in truth I want to. No offense, but I'm not sure I want to know what a week's worth of dinner would look like with you in charge.
I also see my friends and other moms doing it all, and doing it well. I know you see it, too. If they can manage it, and if our mothers did it so well for us, why can't I? I don't know.
Maybe our friends are playing the part in public and secretly struggling. Maybe our moms suffered in silence for years and now, thirty years later, they simply don't remember how hard it really was. Or maybe, and this is something I berate myself over every single day, I'm just not as qualified for the job as everyone else. And as much as I cringe just thinking it, I'm going to say it: I need more help.
Part of me feels like a failure for even asking. I mean, you do help. You are an amazing father, and you do a great job with the kids. And besides, this should come easy to me, right? Motherly instincts, no? But I'm human, and I'm running on five hours of sleep and tired as hell. I need you.
In the morning, I need you to get our toddler ready so I can care for the baby and make everyone's lunches and drink a cup of coffee. And no, getting the toddler ready does not mean plopping him in front of the TV. It means making sure he went potty, giving him some breakfast, seeing if he wants water, and packing his bag for school.
At night, I need an hour to decompress in bed knowing our toddler is asleep in his room and the baby is in your care. I know it's hard to listen to the baby cry. Believe me, I know. But if I can watch and pacify the baby for the majority of the day, you can do it for an hour or two at night. Please. I need you.
On weekends, I need more breaks. Times where I can get out of the house by myself and feel like an individual. Even if it's just a walk around the block or a trip to the grocery store. And some days when I've scheduled swim class and play dates, and it seems like I've got it all under control, I need you to offer to lend me a hand. Or suggest I go lay down during the kids' naptime. Or start putting away the dishes without me suggesting it. I need you.
Lastly, I need to hear you're grateful for all I do. I want to know that you notice the laundry is done and a nice dinner has been prepared. I want to know you appreciate that I breastfeed at all hours and pump when I'm at work when it would be easier for me to formula feed. I hope you notice that I never ask you to stay home from your networking events and sport activities. As the mom, it's assumed I'll be home all the time and always available to care for the kids while you're out and I feed that assumption by, well, being home all the time.
I know it's not how our parents did it, and I hate even asking. I wish I could do it all and make it look effortless. And I wish I didn't need kudos for doing things most people expect from a mom. But I'm waving a white flag and admitting I'm only human. I'm telling you how much I need you, and if I keep going at the pace I've been on, I will break. And that would hurt you, the kids, and our family.
Because, let's face it: you need me, too.
Celeste Erlach

Celeste Erlach is a blogger from Utah, USA. Link to the Spanish translation.

Friday, March 23, 2018

Playing well

The name of the Danish toy company LEGO comes from a rather clever acronym, one created by the first two syllables of the expression "lege godt"(pronounced: /lája got/), which in Danish means play well. What the Danes know! Europe wouldn't be the same without Denmark

Wednesday, March 21, 2018

The Facebook Leak / Todo lo que saben

Todo lo que saben, por ANTONIO MUÑOZ MOLINA

La literatura de ficción se queda muy atrás en el retrato de este tiempo de ahora. Desde Ian Fleming a John le Carré, los novelistas han imaginado a megalómanos malvados que aspiran a dominar el mundo, pero ninguna imaginación ha podido concebir a un personaje como Donald Trump, y menos todavía a alguien mucho menos estridente pero tal vez más siniestro, que solo en estos últimos tiempos ha empezado a aparecer en los medios, el megamillonario Robert Mercer. Hasta hace poco Mercer era uno de los hombres más poderosos y a la vez más invisibles del mundo. Yo leí sobre él, y sobre su hija Rebekka, en uno de los extraordinarios reportajes que Jane Mayerescribe desde hace años sobre el poder del dinero en The New Yorker. Algunos de ellos se convirtieron en un libro escalofriante, Dark Money, del que hablé en estas páginas el año pasado. A los pocos meses de su aparición, Mayer publicó una nueva crónica que podría haber sido otro de los capítulos del libro, esta vez dedicada a los Mercer, padre e hija, y a la influencia decisiva que habían tenido en el nombramiento como candidato republicano y en la victoria de Donald Trump. He vuelto a leerlo ahora, y me he llevado la sorpresa de encontrar en él una referencia muy documentada a la compañía Cambridge Analytica, que justo estos días aparece citada en todas partes, en medio del escándalo que está por fin revelando la codicia, la falta de escrúpulos, el cinismo político con que la hasta ahora sacrosanta Facebook comercia con la intimidad de sus usuarios.
Cada día, a cada momento, centenares de millones de personas regalan, con conmovedora generosidad, todos los pormenores de su vida, de sus aficiones, de sus inclinaciones, de sus manías políticas a una empresa que a cambio les provee con una réplica adaptada del mundo, o personalizada, por decirlo con la palabra inevitable, y que al mismo tiempo de confortarlos y de envolverlos en un capullo hermético de certezas compartidas más o menos tribales, los somete a una especie de radiografía íntima, como bacterias en un cultivo biológico o como esos ratones de los laboratorios que rondan por sus laberintos de cartón llevando diminutos electrodos incrustados en el cráneo. Hasta hace poco la cara de Facebook era ese joven perennemente disfrazado de joven, de universitario brillante pero noble en un campus americano. Eran los tiempos en los que Internet y las redes sociales iban a establecer una radiante fraternidad universal que trascendería fronteras, derribaría muros, alimentaría una creatividad no sometida al control de las élites ni a las manipulaciones del comercio, etcétera.
Ahora las caras son otras. Está la cara cínica de Alexander Nix, el director de Cambridge Analytica, la empresa a la que Facebook le vendió los datos de 50 millones de personas, que se ufana en público de haber contribuido a la victoria de Donald Trump y del Brexit, y de ser capaz de poner al servicio de cualquier mentira política toda la eficacia de su tecnología. Entre sus muchos logros, Cambridge Analytica incluye la campaña para contrarrestar los cargos de corrupción y abuso de poder del presidente de Kenia, acusado formalmente por el Tribunal Penal Internacional. Con su acento de clase alta inglesa, Nix explica que su empresa diseñó y difundió el mensaje de que las acusaciones respondían a una conspiración imperialista y racista contra un pueblo soberano de África. Pero los servicios de Cambridge Analytica no incluyen solo la tecnología. Según Nix, también pueden contratar a prostitutas del este de Europa para que actúen como cebo para personajes públicos, y difundir luego fotos o vídeos comprometedores en las redes.
Alexander Nix, como Donald Trump, tiene la desenvoltura de los sinvergüenzas. Robert Mercer, que es dueño de una parte de Cambridge Analytica, parece ser un hombre retraído que habla lo menos posible y lo hace en voz muy baja. Jane Mayer lo retrata con una perspicacia de gran narradora. Mercer, ingeniero informático, amasó su fortuna creando algoritmos para acelerar y automatizar decisiones en el mercado de valores. Posee uno de los yates más grandes del mundo, tan alto que cuando llega a Londres ha de abrirse el puente de la Torre para abrirle paso. Aficionado al maquetismo ferroviario, en su mansión de Long Island ha instalado un tren eléctrico que cuesta 2,7 millones de dólares y que circula por un paisaje en miniatura de una extensión equivalente a media cancha de baloncesto. Robert Mercer es devoto de Ayn Rand y cree que los Gobiernos solo sirven para subvencionar a la gente inútil y perezosa y entorpecer la iniciativa de las personas superiores y el dinamismo del mercado. También cree que Bill y Hillary Clinton ordenaron personalmente algunos asesinatos de adversarios políticos, y que el cambio climático es un fraude, y que en caso de necesidad Estados Unidos puede lanzar bombas nucleares contra un enemigo, dado que una explosión atómica no causa grandes daños más allá de la zona de su caída. El calentamiento global, en caso de que ocurra, creará nuevas especies de animales y de plantas; la bomba de Hiroshima y la de Nagasaki tuvieron a la larga un efecto benéfico sobre la salud de la población japonesa.
En 2012 la familia Mercer, que había invertido mucho dinero en la campaña de Mitt Romney, se llevó el disgusto de que saliera reelegido Obama. Fue entonces cuando decidieron que había que lograr una mayor capacidad de influencia utilizando las redes sociales y el manejo de las cantidades inmensas de datos que podían obtenerse en ellas. Los ejecutivos de Cambridge Analytica lo expresan con toda claridad, y hasta le han dado un nombre, psicografía: “Sabemos a qué clase de mensajes eres susceptible y dónde vas a consumirlos y cuántas veces vamos a tener que llegar a ti con ellos para hacer que cambien tus ideas sobre algo”.
Con su voz susurrante y sus modales helados, con su afición a los trenes eléctricos y a la demagogia truculenta de Ayn Rand, Robert Mercer tiene un proyecto, según le han contado a Jane Mayer algunos de sus allegados: derribar cualquier forma de legalidad o de orden político que interfiera con el poderío y el capricho del dinero. Casi cada uno de nosotros, en diferente medida, en su burbuja de conformidad, en sus vanos aspavientos virtuales, en su incapacidad gradual para hacer frente sin filtros a la crudeza y a la variedad del mundo, pone su grano de arena mínimo pero necesario en esa tarea. Solo hace falta dar un like. El País, 31.03.18

Artículo relacionado: El mercado global de los me gusta falsos, reportaje de investigación telemática de Fernando Peinado y David Alameda.

Friday, March 16, 2018

Thursday, March 15, 2018

V.O.: La voz humana


Una de las prácticas más nefastas de la dictadura franquista era el doblaje de películas extranjeras, lo que ayudaba a censurar convenientemente cualquier diálogo considerado incorrecto por el régimen nacionalcatólico. El pensamiento único que, cual martillo pilón, propició el fascismo español también exigía un idioma único, que suprimió las otras lenguas españolas y, por supuesto, evitó cualquier lengua extranjera en las películas que se proyectaban en cines o, a partir de los años sesenta, en televisión. La consecuencia de este hábito inculto produjo un empobrecimiento idiomático progresivo en los españoles, circunstancia que tristemente hemos arrastrado hasta la actualidad. Y así, mientras nuestros vecinos portugueses se manejan con soltura en inglés o en francés, los españoles que pretenden hablar un idioma distinto al suyo materno se han de enfrentar a una desventaja de partida: no tienen hecho el oído a escuchar lenguas extranjeras porque ni las televisiones ni la mayoría de los cines respetan la versión original de las películas de ficción.

Sólo en los últimos años se ha extendido la buena costumbre de ver y escuchar películas en VO (subtituladas en español) en diversas ciudades españolas, privilegio hasta hace poco únicamente de Madrid y Barcelona. Una generación de españoles cinéfilos y cosmopolitas reclama su derecho a disfrutar del cine en todo su esplendor. Pero hay más consideraciones que hacer. Escuchar una película doblada es equiparable a escuchar una sinfonía de Beethoven interpretada por una orquesta de música ligera, o a leer un poema de Federico García Lorca traducido a otro idioma. La voz humana es una riqueza en sí misma; suplantarla es como dejar que el espectador simplemente vea el filme amputado pero no lo oiga como fue originalmente creado. Este flagrante atentado contra la obra artística priva al espectador del placer de la palabra dicha, de la interpretación completa (acto + texto) de los actores y actrices del celuloide y ahora del soporte digital. Gozar con las voces de otros nos enriquece como personas. Si bello es escuchar recitar un poema con duende, igualmente gozoso es oír la cadencia de una escena cinematográfica emotiva. A mi memoria vienen las voces llenas de matices y de empaque de Paul Newman, Joan Crawford, Marlon Brando, Gerard Depardieu, Marcello Mastroianni, Emma Thompson, Juliette Binoche, Javier Bardem, Hugh Grant o Paco Rabal, por citar sólo a algunos.
Hoy en día, la técnica del subtitulado simultáneo permite seguir los diálogos de cualquier película sin demasiado menoscabo de la experiencia fílmica. El espectador poco habituado a leer mientras ve tardará poco en poder simultanear ambos actos; y, casi sin darse cuenta, empezará a disfrutar de la autenticidad de las voces originales, que, no olvidemos, representan el 50% de toda película hablada. Una vez despertado el gusanillo, se preguntará cómo pudo alguna vez escuchar películas dobladas. Compartir y comentar el visionado de una película en la pantalla gigante de una sala de cine con otros ciudadanos (sin interrupciones comerciales ni telefónicas) es en sí mismo un hermoso acto social. ¡Pasen y oigan la voz humana original!

Postdata para españoles nacionalistas: Escuchar películas españolas que han sido rodadas en catalán, vasco o gallego dobladas al castellano denota incultura, genera desafección y alimenta, lógicamente, el sentimiento secesionista. Es un hábito torpe que no respeta la riqueza idiomática de un país con cuatro lenguas vivas que son patrimonio de todos. Negarse a oír estas películas españolas en su lengua vernácula, con subtítulos en castellano, revela pobreza cultural y estrechez mental. 
Es como pegarse un tiro en el pie. cmg