Wednesday, April 29, 2015

Violencia en las aulas de Secundaria

No habían tenido tiempo los profesionales de salud mental de examinar al autor de la muerte de un profesor de secundaria en Barcelona cuando la consejera de Educación de Cataluña ya había sentenciado que se trataba de un caso aislado y hablaba de “probable brote psicótico”, como si esa etiqueta zanjara el tema de la violencia que se vive en las aulas contra los profesores, sucesos que sistemáticamente son tildados de excepcionales. Quizá no se dan cuenta de que tantos casos aislados constituyen ya una práctica habitual. ¿Qué hacen ante esto las Administraciones? ¿Han tomado alguna medida para proteger a los docentes y detectar conductas anómalas en los alumnos? ¿Son los padres conscientes de que la responsabilidad de educar a los hijos es suya y no de la escuela? ¿Alguien se ha planteado por qué la violencia se vuelve también contra los progenitores? Cada día aumentan las denuncias por maltrato de los hijos. Cuanto más laxa es la educación, y más proteccionista con los menores, más violentos se vuelven porque necesitan unos límites que la mayoría de las familias no les imponen porque no saben o no se atreven, y delegan esta función en la escuela.

Y si el menor es inimputable, ¿quién es responsable de esta muerte? Pasado el primer impacto emocional de este trágico suceso, es necesaria una reflexión serena y lúcida por parte de todos los sectores implicados acerca de lo que está haciendo nuestra permisiva sociedad para que la violencia aumente de tal forma entre los jóvenes. Y cambiar lo que sea menester.— Trinidad Delgado Ruiz, Sevilla

Sunday, April 26, 2015

Homo digitalis


Por RAFAEL BACHILLER

El 23 de abril de 2005, Jawed Karim subió a la Red su vídeo'Yo en el zoo' creando así el servidor YouTube que fue pronto calificado por la revista Time como invento del año. En marzo de 2006, Jack Dorsey envió el primer tuit con la tecnología creada por él mismo dando lugar a la red social Twitter, y en septiembre de ese mismo año, Facebook, una red que estaba siendo utilizada por estudiantes norteamericanos, pasó a tener acceso libre convirtiéndose rápidamente en la red social por excelencia. Twitter tiene hoy 600 millones de usuarios y Facebook unos 1.500 millones. En cuanto a YouTube, cuenta actualmente con más de mil millones de usuarios, alberga cientos de millones de películas y está disponible en 61 idiomas diferentes en 75 países. De esta manera se completan hoy 10 años durante los que la actividad de los internautas ha experimentado un vertiginoso desarrollo.
"Los humanos que habitamos actualmente este pequeño planeta somos los últimos 'Homo sapiens'"
Esta eclosión de la conectividad, esta nueva manera de relacionarse y de tratar la información, ha llevado a considerar a algunos pensadores, entre los que se encuentra el periodista Román Cendoyaautor del libro 'rEvolución: del Homo sapiens al Homo digitalis', que los humanos que habitamos actualmente este pequeño planeta somos los últimos Homo sapiens pues estamos siendo sustituidos por una nueva especie del género homo: el 'Homo digitalis'.
Una primera característica de este hipotético 'Homo digitalis' es el vivir en un entorno en el que las pantallas son ubicuas. Los teléfonos inteligentes, tabletas y ordenadores invaden su vida diaria induciéndole a nuevos comportamientos. Todo está al alcance de un clic. La respuesta a cualquier pregunta se obtiene instantáneamente gracias sobre todo al buscador Google y a la Wikipedia. En particular,esta colosal construcción enciclopédica ha hecho realidad el sueño de Jorge Luis Borges en su visionario relato 'Tlön, Ubqar, Orbis Tertius'. En esta fascinante narración, una magna enciclopedia en construcción permanente describe todos los pormenores del planeta Tlön, y tan solo un ejemplar de su Onceno Tomo es ya suficiente para dar innumerables pistas de ese imaginario mundo completamente ordenado. Libros, música, cine, y toda la cultura, son accesibles hoy rapidísimamente gracias a las empresas que operan en internet y que baten un récord de distribución cada día que pasa o, simplemente, nos proporcionan nuestros objetos de deseo en formato electrónico instantáneamente. Sin ninguna duda la inmediatez sería una de las principales características del 'Homo digitalis'.
Internet extiende su conectividad entre las personas para incluir también dispositivos que pueden ser controlados o manipulados a través de la Red, se trata del denominado internet de las cosas. Naturalmente los científicos podemos utilizar telescopios y otras grandes instalaciones experimentales desde distancias remotas, y en la producción industrial es posible controlar muchos procesos de fabricación a través de la Red. Nadie se sorprende hoy de que un médico pueda acceder a la información del 'holter' de su paciente o pueda contribuir a la realización de una operación quirúrgica sin desplazarse de su despacho. En un ámbito más cercano, el 'Homo digitalis' puede controlar la calefacción, la iluminación e incluso las persianas de su vivienda mediante una rápida conexión desde el remoto lugar en que pasa sus vacaciones.
"Su participación en las redes permiten al 'Homo digitalis' reconstruir su yo"
Este supuesto 'Homo digitalis' amplía su identidad desde su acotada realidad próxima a un espacio virtual ilimitado. Su participación en las redes sociales y en los múltiples foros de la Red le permiten reconstruir su yo, dotarlo de nuevas facetas reales o inventadas, difundiéndose así por nuevos ámbitos y comunidades, fragmentándose en nuevas identidades. Mediante participaciones en sus páginas de Facebook, en los foros, en los blogs, todo el mundo puede llegar a tener sus 15 minutos de gloria, haciendo cierto el pronóstico de Andy Warhol.
Pero todo este diluvio de información, su inmediatez y la fragmentación de la identidad también hacen del 'Homo digitalis' un ser enfermo. Los mensajes electrónicos continuos, los tuits, las notificaciones por Facebook, hacen que el nuevo hombre se vea obligado a permanecer en un estado de alerta permanente, un estado de sobreexcitación que se presta a desarrollar comportamientos adictivos y trastornos de tipo obsesivo-compulsivo. Basten como ejemplo las personas que no pueden resistir una sesión de cine, una obra de teatro, un concierto, o incluso un oficio religioso, sin consultar su teléfono móvil.
La ingente información que invade la vida moderna también propicia que se preste una atención deficiente a los innumerables artículos, entradas de blogs, piezas musicales, vídeos de YouTube, que los internautas comparten entre sí, esperando una reacción inmediata. Aunque el acceso a la información, a la cultura y a las opiniones sea hoy tan fácil e inmediato, la lectura de artículos y libros, el disfrute de las piezas artísticas o culturales es a menudo muy superficial pues el 'Homo digitalis' no dispone del tiempo indispensable para procesar toda la información que recibe, y mucho menos para reflexionar sobre ella, no extrae conclusiones propias, ni utiliza todos esos elementos de información para crear composiciones realmente nuevas.
El presunto 'Homo digitalis' también enferma al renunciar a su intimidad, al verse conducido a compartir sus fotografías y experiencias con millares de amigos buscando su 'me gusta'. Este nuevo hombre, permanentemente expuesto, se ve abocado a maquillar sus experiencias, idealizando sus viajes y sus vacaciones, a exhibir sus pequeños triunfos, disimulando sus fracasos. Debe enviar mensajes interesantes continuamente, aunque estén constreñidos a los 140 caracteres de un tuit o a una simple imagen en la red social Instagram. Se ve obligado así, en resumidas cuentas, a crear un espectáculo extraordinario con su vida ordinaria.
Aunque la hiperconexión ofrezca oportunidades fantásticas, en ocasiones la tecnología también se interpone en las relaciones personales. ¿Quién no ha visto en un restaurante a cada miembro de una pareja consultar ensimismado su teléfono inteligente mientras espera entre plato y plato de una cena romántica? Las pantallas y videoconsolas son bolas de cristal que encierran a muchos jóvenes y a otros no tan jóvenes. Se estima que el 8% de los norteamericanos de entre 8 y 18 años de edad son adictos a los videojuegos; en Corea y otros países asiáticos la adicción a estos videojuegos y a internet se considera una especie de epidemia. A menudo la tecnología levanta barreras entre próximos y propicia actitudes emocionales y sociales de gran precariedad. Todos estoscomportamientos patológicos permiten augurar que los movimientos de crítica y resistencia a internet vayan en aumento en un futuro más o menos próximo. Además, no sería extraño que haya ciudadanos que prefieran disfrutar de una sub red del actual internet, en que los contenidos estén contrastados y sean más fiables, las búsquedas más precisas, la información más selecta.
Las ventajas que ofrecen una conectividad rápida y las relaciones sociales amplísimas por internet son innegables. El potencial de la colaboración laboral a nivel global es enorme y creo que nadie duda hoy de que está contribuyendo a dar saltos de gigante en los desarrollos científicos y tecnológicos. Incluso para las relaciones privadas la posibilidad de acceder a pequeñas comunidades afines y a las páginas personales de almas gemelas ofrece oportunidades sin precedentes para la amistad y el amor. Pero muchos de nosotros estaremos de acuerdo en que el trato y el contacto personal, el uso de la palabra, el lenguaje, la mirada, los gestos de expresión corporal, la calidez de los besos y los abrazos, aún tienen una importancia capital.
A los comportamientos patológicos propiciados por internet, a los movimientos de resistencia que cabe augurar, y a la necesidad aún existente hoy del contacto personal, debemos sumar el hecho de queel acceso a la Red dista mucho de ser universal, pues hay un gran sector de la humanidad que no dispone de ordenador o de conexiones.
Cuando tengo en cuenta todos los factores aquí expuestos me veo obligado a concluir que, a pesar de que nos encontramos en una era de cambios vertiginosos, aún estamos lejos de la transformación del 'Homo sapiens', y que hoy por hoy el 'Homo digitalis' no es más que una entelequia virtual.
Rafael Bachiller es astrónomo, director del Observatorio Astronómico Nacional (IGN) y miembro del Consejo Editorial de EL MUNDO. El Mundo, 23 de abril de 2015

Wednesday, April 22, 2015

B.O.O.K.



Introducing B.O.O.K., the new Bio-Optic Organized Knowledge device.
B.O.O.K is a revolutionary break-through in technology: no wires, no electric circuits, no batteries, nothing to be connected or switched on. It's so easy to use, even a child can operate it. Compact and portable, it can be used anywhere, even sitting in an armchair by the fire; yet it is powerful enough to hold as much information as a CD-ROM disc.

Here's how it works: B.O.O.K. is constructed of sequentially-numbered sheets of paper (recyclable), each capable of holding thousands of bits of information. The pages are locked together with a custom-fit device called a binder which keeps the sheets in their correct sequence. Opaque Paper Technology (OPT) allows manufacturers to use both sides of the sheet, doubling the information density and cutting costs. Experts are divided on the prospects for further increases in information density; for now, B.O.O.K.s with more information simply use more pages. Each sheet is scanned optically, registering information directly into your brain. A flick of the finger takes you to the next sheet.

B.O.O.K. may be taken up at any time and used merely by opening it. B.O.O.K. never crashes or requires rebooting, though, like other devices, it can become damaged if coffee is spilled on it and it becomes unusable if dropped too many times on a hard surface. The "browse" feature allows you to move instantly to any sheet, and move forward or backward as you wish. Many come with an "index" feature, which pinpoints the exact location of any selected information for instant retrieval.

An optional "B.O.O.K.mark" accessory allows you to open B.O.O.K. to the exact place you left it in a previous session -- even if the BOOK has been closed. B.o.o.k.marks fit universal design standards; thus, a single Bookmark can be used in B.O.O.K.s by various manufacturers. Conversely, numerous B.O.O.K. markers can be used in a single B.O.O.K. if the user wants to store numerous views at once. The number is limited only by the number of pages in the B.O.O.K. You can also make personal notes next to B.O.O.K. text entries with optional programming tools, Portable Erasable Nib Cryptic Intercommunication Language Styli (P.E.N.C.I.L.S.).

Portable, durable, and affordable, B.O.O.K. is being hailed as a precursor of a new entertainment wave. B.O.O.K.'s appeal seems so certain that thousands of content creators have committed to the platform and investors are reportedly flocking to invest. Look for a flood of new titles soon.
+
El libro, dice Umberto Eco, es como la rueda: una vez inventado no se puede hacer nada mejor. Como todos los 23 de abril en los últimos años, la conmemoración del Día del Libro ha hecho regresar por unas horas la polémica sobre la agonía de ese producto, a punto de ser arrojado al basurero de la historia, según sus enemigos.

En una obra reciente (Nadie acabará con los libros), Eco y J. C. Carrière conversan sobre ese asunto y se preguntan por los efectos de la rápida caducidad de los nuevos soportes (vídeo, CD, DVD). Esa caducidad impide ver lo que compramos hace 10 años con los reproductores actuales, en contraste con la facilidad con que la continuidad del soporte libro permite leer uno escrito hace siglos.

Circula por la red este vídeo descacharrante sobre la última novedad en materia de lectura, un producto caracterizado por no necesitar cables, circuitos ni baterías, utilizable en cualquier lugar, que puede ser escaneado ópticamente para ser registrado directamente por el cerebro, y cuyo nombre es BOOK.

Puede ser una fantasía de nostálgicos, pero es cierto que las cerillas hubieran sido consideradas un gran adelanto de haberse inventado después, y no antes, que los mecheros. Además, también se auguró el fin de la pintura con la fotografía, el del teatro con el cine, y el del cine con la televisión; y fallaron las casandras. Por lo demás, incluso si el libro de papel desapareciera, seguirían siendo necesarios los escritores, lo cual es una garantía de continuidad. Como advirtió Bertolt Brecht a los generales, sus bombarderos necesitan hombres que los piloten. No existen máquinas capaces de escribir libros digitales.


Artículo relacionado: Quiero leer en papel

Wednesday, April 15, 2015

L1 Prepositions

IN
We use IN with areas:
Germany is in Europe.
Ellen works in a sports centre.
John lives in a village in the mountains.
Mayumi has a flat in Tokyo; she loves to have breakfast in bed.

Also: He goes skating in his free time.
That book is in Japanese.
My grandfather likes sitting in his favourite armchair.

AT
We use AT to talk about a place as a point:
I study at university.
Joe studies French at a language school.
I stay at home. We met at Peter's birthday party.
He has lunch at work.
She lives at 32, Oxford Road.

The verb arrive is a special case:Arrive + in: with cities, towns, countries.
Arrive + at: with places, buildings, work, the office, the classroom, a hotel, a cinema, a station, an airport.
But there is NO preposition after home: He arrives home late every night.

TO and FROMTO with verbs of movement:
TO
She goes to the mountains every summer.
He catches the first train to London every morning.
She travels to China every summer.
He goes to bed at 11 pm.

FROM…TO
He drives from Brighton to London after work.
Nancy walks from Nervión to the centre.

ON
On the train, on television, on the radio, on the Internet, on holiday, on business, on a chair, on an island

BY
BY is used with methods of transportation: by train, by bus, by car

FOR
She works for the BBC.
My friends and I go out for a drink every Saturday night.
Julia sometimes comes to my home for dinner.
I usually have coffee and some toast for breakfast.
They often go for a walk.

FROM
It expresses origin:
Where are you from?
Klaus comes from Germany.
Cava is a drink from Spain.

Prepositions of TIME:
ON

On weekends (OR at the weekend), on Monday, on Tuesday, on Wednesday, etc.

IN
In February, in December, in July
In winter, in summer, in autumn, in spring
In the morning, in the afternoon, in the evening BUT at night!

FROM…TO
Ted teaches English from nine o’clock to three o’clock.
Kurt studies French from 6 pm to 8 pm.

AT
At four o’clock, at 10 pm, at night, at midnight, at noon, at weekends/at the weekend

OTHER USESIn my hometown, buses are hardly ever on time.
She is always in a hurry.
It depends on the weather.
He earns from about €1,000 to € 3,000 for a picture.
@ is read "at" in English.

Medio pan y un libro

Por FEDERICO GARCÍA LORCA

Alocución de Federico García Lorca al pueblo de Fuente Vaqueros (Granada) en septiembre de 1931 al inaugurar la biblioteca municipal.

Cuando alguien va al teatro, a un concierto o a una fiesta de cualquier índole que sea, si la fiesta es de su agrado, recuerda inmediatamente y lamenta que las personas que él quiere no se encuentren allí. «Lo que le gustaría esto a mi hermana, a mi padre», piensa, y no goza ya del espectáculo sino a través de una leve melancolía. Ésta es la melancolía que yo siento, no por la gente de mi casa, que sería pequeño y ruin, sino por todas las criaturas que por falta de medios y por desgracia suya no gozan del supremo bien de la belleza que es vida y es bondad y es serenidad y es pasión.

Por eso no tengo nunca un libro, porque regalo cuantos compro, que son infinitos, y por eso estoy aquí honrado y contento de inaugurar esta biblioteca del pueblo, la primera seguramente en toda la provincia de Granada.

No sólo de pan vive el hombre. Yo, si tuviera hambre y estuviera desvalido en la calle,  no pediría un pan; sino que pediría medio pan y un libro. Y yo ataco desde aquí violentamente a los que solamente hablan de reivindicaciones económicas sin nombrar jamás las reivindicaciones culturales que es lo que los pueblos piden a gritos. Bien está que todos los hombres coman, pero que todos los hombres sepan. Que gocen todos los frutos del espíritu humano porque lo contrario es convertirlos en máquinas al servicio de Estado, es convertirlos en esclavos de una terrible organización social.

Yo tengo mucha más lástima de un hombre que quiere saber y no puede, que de un hambriento. Porque un hambriento puede calmar su hambre fácilmente con un pedazo de pan o con unas frutas, pero un hombre que tiene ansia de saber y no tiene medios  sufre una terrible agonía porque son libros, libros, muchos libros los que necesita y ¿dónde están esos libros?

¡Libros! ¡Libros! Hace aquí una palabra mágica que equivale a decir: «amor, amor», y que debían los pueblos pedir como piden pan o como anhelan la lluvia para sus sementeras. Cuando el insigne escritor ruso Fedor Dostoyevsky, padre de la revolución rusa mucho más que Lenin, estaba prisionero en la Siberia, alejado del mundo, entre cuatro paredes y cercado por desoladas llanuras de nieve infinita; y pedía socorro en carta a su lejana familia, sólo decía: «¡Enviadme libros, libros, muchos libros para que mi alma no muera!». Tenía frío y no pedía fuego, tenía terrible sed y no pedía agua: pedía libros, es decir, horizontes, es decir, escaleras para subir la cumbre del espíritu y del corazón. Porque la agonía física, biológica, natural, de un cuerpo por hambre, sed o frío, dura poco, muy poco, pero la agonía del alma insatisfecha dura toda la vida.


Ya ha dicho el gran Menéndez Pidal, uno de los sabios más verdaderos de Europa, que el lema de la República debe ser: «Cultura». Cultura porque sólo a través de ella se pueden resolver los problemas en que hoy se debate el pueblo lleno de fe, pero falto de luz.

Tuesday, April 14, 2015

L1 Reading: A Biography

HOWARD HUGHES (1905-1976): BIOGRAPHY OF A BILLIONAIRE AVIATOR

Howard Hughes was born on 24th December, 1905 in Houston, Texas. He started school at the age of seven. When his father died in 1924 he left school. He inherited $750,000 and he became director of his father’s oil-drilling company. When he was 20, he married Ella Rice and two years later he went to Hollywood. In 1928 he produced a film and divorced his first wife. In 1930 he directed the film Hell’s Angels.

In 1933, when he worked as an airline pilot, he changed his name. He even built a plane. In 1935 he broke the world air-speed record flying at 352 miles per hour, and President Roosevelt gave him a special aviation award. In 1938 Hughes flew round the world in 91 hours, setting a new world record.

In the 1940s he designed and manufactured war planes; he designed a new bra for film-star Jane Russell, too. He started T.W.A. (Trans World Airlines). In 1947 he crashed a new war plane and nearly died. In hospital, he designed a new bed. He flew a new 700-seat passenger plane. The following year he bought RKO Film Studio, which he sold in 1954. In 1957 he sold TWA for $546,000. That year he got married to 30-year-old actress Jean Peters and retired from public life only a few months later.

In 1966 he went to Las Vegas, where he bought a lot of casinos, clubs and hotels. (He didn’t smoke, drink or gamble.) In 1971, after 14 years of marriage, he divorced Jean Peters, his second wife. He gave $100,000 to President Nixon for the 1972 Election. Howard Hughes died in Acapulco, Mexico, on 5th April, 1976. He left a fortune of $2 billion.

Martin Scorsese’s film The Aviator was based on his exciting life.

14 de abril


La República se ha convertido en un parque natural de la política española. Se trata de un espacio de la memoria colectiva, que habría que preservar como se hace con un paisaje muy singular o con las especies biológicas en peligro de extinción. Puede que los ciudadanos que vivieron aquel episodio nacional lo recuerden con la nostalgia de un sueño de libertad, igualdad y fraternidad o con el horror de un mal parto, que terminó en la tragedia de una guerra civil. Para muchos españoles que no conocimos aquel tiempo sino a través de libros y relatos melancólicos o envenenados, más allá de los tópicos en que ha llegado hasta nosotros, la República es ese futuro irreal e incontaminado al que, de momento, solo se puede llegar por el camino del romanticismo. Los más profundos poemas de amor se deben a poetas que han experimentado amores frustrados o prohibidos. Las mejores novelas de aventuras han sido escritas en la mesa camilla imaginando piratas en el ventanuco del patio de luces y, por supuesto, las pasiones más morbosas suelen proceder de escritores de vida funcionarial, muy ordenada. Probablemente la República hoy sería otra cosa si se hubiera proclamado un día de invierno con niebla, pero llegó un 14 de abril bajo la flor de las acacias y en el sentimiento popular está asociada a la primavera y a la Niña Bonita, el número mágico en la rueda de la fortuna. En las manifestaciones de protesta en la calle se ve crecer cada vez más alta la marea de banderas republicanas enarboladas por jóvenes, que sueñan con una primavera política, que limpie la suciedad de estos tiempos en que vivimos. La crisis económica unida a la basura de la corrupción cuyo hedor no cesa de apoderarse de la sociedad, sin respetar siquiera la escalinata de la casa real, hace que en medio del aire irrespirable, la República se haya convertido en ese parque natural que es necesario proteger, aunque solo sea para purificar la mente de los ciudadanos. No todo está perdido. En medio de la frustración, cada año, cuando se acerca el 14 de abril, muchos españoles divisan un espacio limpio por donde asoma el gorro frigio de aquella Niña Bonita con un mensaje de armonía y libertad. Tal vez se trata solo de un sentimiento, pero ahí está, creciendo más cada día. Viñeta de El Roto; columna de Manuel Vicent, El País

Thursday, April 09, 2015

Póntelo, pónselo. (Put it on)



This was the first ever State-sponsored, safe sex advert in Spanish history.  It was launched 25 years ago and was awarded up to seven international prizes for Best Advertising Campaign for sexual responsibility  At the time, the CONCAPA (Confederación Católica de Padres de Alumnos) censored it claiming that it "promoted promiscuity" and recommending abstinence, and the advert had to be withdrawn from TVE. Nowadays the number of unwanted pregnancies and sexually-transmitted diseases is dramatically high in Spain. PLAY SAFE! Put it on!