Wednesday, December 25, 2013

Snowden's Alternative Christmas Message

Whistleblower Edward Snowden, who revealed the mass surveillance programmes organised by the US and other governments, gives this year's The Alternative Christmas Message on Channel 4. Watch it by clicking on:
http://www.channel4.com/programmes/alternative-christmas-message/4od

Sunday, December 22, 2013

Secularisation versus Sharia

Aliaa Magda Elmahdy (in the centre of photo) is a 22-year-old Egyptian internet activist and women's rights advocate. Elmahdy publicly challenged Egypt’s social structures. She became known for publishing a nude photo on her Blogspot page, which she described on Facebook as "screams against a society of violence, racism, sexism, sexual harassment and hypocrisy". Since then she became a subject of several death threats.
A student of the American University of Cairo, Elmahdy positioned herself as a "secular, liberal, feminist, vegetarian, individualist Egyptian" and an atheist since turning 16. Earlier in 2011 Elmahdy and another activist Kareem Amer posted mobile video footage, where they debate with managers of a public park who expelled them for public display of affection. A case, filed by Islamic law graduates, accused Elmahdy and Amer of "violating morals, inciting indecency and insulting Islam". False rumors about her beating on the Tahrir Square and death have been spread since then. In 2013, Elmahdy sought political asylum in Sweden for fear of being jailed, after being kidnapped and receiving death threats, and escaping a rape attempt.

Valores, asignatura pendiente

En la sala de espera de una clínica madrileña está sentado un hombre discreto y sencillo, aguardando paciente su turno. Nadie se apercibe de que quien tiene enfrente es toda una eminencia en la lucha contra el cáncer, nadie se da cuenta de que se trata de la primera persona que consiguió aislar una mutación de un gen capaz de causar cáncer, paso de vital importancia para lograr la curación de esta terrible enfermedad. Resulta irónico pensar que la mayoría de los allí presentes ni siquiera habían oído hablar de él, y que, tal vez, se hubieran dado codazos por conseguir el autógrafo de cualquier famosete que pulula diariamente por las sobremesas televisivas. Prueba de ello es el récord de ventas del libro de Belén Esteban.
¿Qué se valora en esta sociedad? Personas que sin hacer nada especial obtienen el reconocimiento de muchos y son objeto de veneración, mientras que el trabajo callado, el sacrificio, el afán de superación y la constancia son valores en declive. ¿Tiene alguna lógica que personalidades de esta talla no tengan ningún reconocimiento social? ¿Pretende esta sociedad que los jóvenes, a la vista de esto, tengamos motivación para sacrificarnos, formarnos y superarnos? Y lo que es más importante, con estos valores, ¿puede crecer y prosperar un país?
Me considero una adolescente con multitud de objetivos por alcanzar entre los que se encuentra poder estudiar e investigar en el campo de la genética. Sueño con formarme y trabajar en mi país y, aunque sé que este trabajo no se valora socialmente ni se apoya desde instancias gubernamentales (como ejemplo, el raquítico importe presupuestario destinado a investigación), no me rindo.
Don Mariano Barbacid, un honor haber podido tenerle a mi lado y mi más sincera admiración hacia usted.— Alicia Rubio García, Alcorcón, Madrid.

Saturday, December 14, 2013

The Corrs_Unplugged [concert with subtitles]


Not many bands sound perfect when they play live. Irish band The Corrs, combining their traditional folk music with pop, truly sound sparkly and crystalline and will surely take you on a mystical and magical journey with their amazing performance! Don't miss this legendary 1999 concert with subtitled lyrics! Enjoy it on full screen.

IT CAN WAIT. TEXT STOP 5 MILES

Governor Andrew Cuomo of New York announced yesterday that there are now 91 'Texting Zone' areas along New York's major highways. 'Texting and driving could cost someone their life, but these 'text stops' will cost absolutely nothing to build as they already exist in the form of rest stops and parking areas.
According to an AT&T survey conducted earlier this year, 49 per cent of adult drivers text while driving. In 2011, at least 23 per cent of car accidents were cell phone related cell phones. That equals 1.3 million crashes.

According to texting and driving statistics, looking at one's cell phone for 5 seconds is equal to driving 55mph for the length of an American football field without ever looking at the road.
Gov. Cuomo announced that a total of 298 signs that read, 'It can wait, Text Stop 5 miles,' will be positioned along New York State's busiest roads.
'New York State is continuing to use every tool at its disposal to combat texting-while-driving,' Cuomo said in a release announcing the 'Text Stop' plan. 'In addition to tougher penalties, new detection methods for state police and ongoing public outreach efforts, we are now launching special Texting Zones to allow motorists to pull over and use their phones.'

Law Enforcement is cracking down on texting and driving. Recent data shows that New York State police handed out 21,580 tickets for distracted driving this summer compared to 5,208 in the same period a year earlier.
The 365 percent increase not only points to an increased crackdown, it also points to the severity of the problem. Some people feel they really 'cant wait.'
Gov. Cuomo said in his announcement yesterday, ' If you wait until you're in a rest area or service area you literally could be saving someone's life and that life could be your own.'
He added, 'With this new effort, we are sending a clear message to drivers that there is no excuse to take your hands off the wheel and eyes off the road because your text can wait until the next 'Texting Zone.'

Sunday, December 01, 2013

El Roto según Muñoz Molina

El Roto es un poeta satírico que hace un epigrama diario, un poeta ensimismado y observador del mundo que dibuja cada día un haiku visual, un panfletario que madruga para que cada mañana aparezca pegada por las paredes del periódico la tinta fresca de un pasquín incendiario, un francotirador que cada día dispara un solo tiro que da siempre en la diana. El Roto trabaja sometido a los imperativos, las limitaciones y los plazos de la publicación en el periódico, con una disciplina de artesano que excluye por necesidad las celebradas veleidades del artista. Ha de ajustarse a un cierto formato, a un uso mínimo o nulo del color, a una austeridad de dibujo que permita la reproducción fácil en el papel y en la tinta del periódico. 



Y además ha de permanecer atento a lo que sucede cada día, porque, aparte de poemas, de sátiras, de haikus, de panfletos, sus viñetas son crónicas y comentarios del presente, y él tiene el talento de acertar en el pulso de lo inmediato y al mismo tiempo darle la intemporalidad de lo que seguirá siendo relevante cuando pasen los años. Cada dibujo de Andrés Rábago, El Roto, está hecho con tal precisión de trazo, y cada texto es tan sintético, tan lleno de rabia, de sarcasmo, de agudeza poética y política, que parecen la destilación última de un largo proceso de concentración.




No falla nunca, y nunca deja de ser admirable. Cada día hay una nueva descarga eléctrica, un fogonazo igual de vívido de claridad, un golpe de risa que revela lo grotesco o lo ridículo o lo inmundo debajo de las proclamas solemnes o de las sinrazones o las estupideces que por repetirse tanto ya nos parecen normales. El Roto, literalmente, no deja títere con cabeza, y además nos hace ver hasta qué punto son títeres los figurones y los figurantes de la actualidad diaria. (Babelia, 30/11/13)





Sitio de El Roto en la web: http://www.elroto-rabago.com/