Thursday, July 31, 2008

walk it

We want to get people walking more.

We think walking in and around town can often be a smart choice. No timetables to keep to, no journey delays, no overcrowding, healthy, green, free, direct, access to services (and sunlight!) en route.

We don’t in any way pretend that you can substitute walking for all the urban car/bus/taxi/tube trips you make. We do, however, want to at least help you make more informed decisions about whether you choose to walk for all, or part, of any given journey.

So that’s what motivates us, and we hope will motivate you.

Wednesday, July 09, 2008

Franz Ferdinand in concert

Franz Ferdinand, the pop band from Glasgow, were absolutely fabulous at Rock in Rio/Madrid last Sunday night! One of the best rock concerts I have ever been to. A show to be remembered for life. Don't miss them next time they are around!

Wednesday, July 02, 2008

El móvil_microrrelato

JUAN JOSÉ MILLÁS

El tipo que desayunaba a mi lado en el bar olvidó un teléfono móvil debajo de la barra. Corrí tras él, pero cuando alcancé la calle había desaparecido. Di un par de vueltas con el aparato en la mano por los alrededores y finalmente lo guardé en el bolsillo y me metí en el autobús. A la altura de Cartagena comenzó a sonar. Por mi gusto no habría descolgado, pero la gente me miraba, así que lo saqué con naturalidad y atendí la llamada. Una voz de mujer, al otro lado, preguntó: “¿Dónde estás?”. “En el autobús”, dije. “¿En el autobús? ¿Y qué haces en el autobús?”. “Voy a la oficina”. La mujer se echó a llorar como si le hubiera dicho algo horrible, y colgó.

Guardé el aparato en el bolsillo de la chaqueta y perdí la mirada en el vacío. A la altura de María de Molina con Velázquez volvió a sonar. Era de nuevo la mujer. Aún lloraba. “Seguirás en el autobús, ¿no?”, dijo con voz incrédula. “Sí”, respondí. Imaginé que me hablaba desde una cama con las sábanas negras, de seda, y que ella vestía un camisón blanco con encajes. Al enjugarse las lágrimas, se deslizó el tirante del hombro derecho y yo me excité mucho sin que nadie se diera cuenta. Una mujer tosió a mi lado. “¿Con quién estás?”, preguntó angustiada. “Con nadie”, dije. “¿Y esa tos?”. “Es de una pasajera del autobús”. Tras unos segundos, añadió con voz firme: “Me voy a suicidar; si no me das alguna esperanza me mato ahora mismo”. Miré a mi alrededor; todo el mundo estaba pendiente de mí, así que no sabía qué hacer. “Te quiero”, dije y colgué.


Dos calles más allá sonó otra vez. “¿Eres tú el imbécil que anda jugando con mi móvil?”, preguntó una voz masculina. “Sí”, dije tragando saliva. “¿Y piensas devolvérmelo?”. “No”, respondí. Al poco nos dejaron sin línea, pero yo lo llevo siempre en el bolsillo por si ella volviera a telefonear.

© EL PAIS (13/10/1995)

Tuesday, July 01, 2008

1,000 Places to See Before You Die

Essential for any traveler (armchair or otherwise), this gorgeous guide makes a great addition to one's bookshelf. One thousand man-made and natural wonders of the world are gathered here, painstakingly researched by Patricia Schultz to provide optimum delight to the would-be explorer. A detailed and cross-referenced index lists among its temptations such categories as Unrivaled Museums, Sacred Places, Festivals, and Culinary Experiences. Not only will you find many places to visit, Schultz will help you with how to get there.

Introducing the Eighth Wonder of travel books. A joyous, passionate gift book for travelers — both the real and the armchair variety — 1,000 Places to See Before You Die delivers exactly the promise of its around-the-world, continent-by-continent listing of places guaranteed to give you shivers, the unique and wonderful places you must see on and off the beaten track.
Take a safari into Botswana's Okavango Delta, the world's largest oasis, where "if you see 10 percent of what sees you, it's an exceptional day." Sail the Grenadines, 32 islands and hundreds of dotlike cays strung like a necklace of gems across 40 miles of pristine waters. Tour the covered souks of Aleppo, where the labyrinthine streets seem straight out of A Thousand and One Nights and frankincense and myrhh are still sold. Hike the Tasman Glacier. Climb the Tuscan hills to San Gimignano. Stay at the Hassler in Rome, or Paris's Crillon — you must, at least once. There's Canyon de Chelly, Tokyo's Tsukiji Fish Market, the backwaters of Kerala, Ipanema beach, the Buddhas of Borobudur, Mesa Verde's cave dwellings, the Oaxaca Saturday market, Ballybunion Golf Club.

The prose is gorgeous, seizing on exactly what makes each entry worthy of inclusion. And, following the romance, the nuts and bolts: addresses, phone and fax numbers, web sites, costs, best times to visit. Of special interest are subject-specific indexes — gorgeous beaches, destination restaurants, world-class museums — making the guide entirely user-friendly, no matter if you're dreaming or going. (Georgie Lewis, Powells.com)